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    李彥宏眼里的第二個「技術本壘打」

    摘要

    創業者的命,最終還是要靠自己來改的。

    3 月 23 日,百度正式在港交所二次掛牌。

    關于這次上市,好幾個朋友問過我怎么看。其實上市當天,百度創始人李彥宏發布了一封股東信,我覺得里頭的一些內容挺能體現他的真實想法。

    比如他說:「這些年的經驗和教訓告訴我們,要敢于走出舒適區,離開局部的最優點?!惯€有要冒險,要看趨勢,向前看七年以上,這樣才可以從容布局,「找到適合自己的最優解」。

    為什么百度這個時候二次上市?李彥宏認為的「最優解」又是怎么來的?咱們就聊聊這兩個問題。


    瞄準第二個「技術本壘打」

    對百度這家已經二十一歲,并且十六年前就在美國納斯達克上市的公司來說,二次上市圖什么呢?

    想回答這個問題,可以翻翻百度最新披露的財報,看看今天的百度究竟是什么情況。

    財報顯示,整個 2020 年,百度的營收是 1071 億元,凈利潤為 220 億元,同比增長 21%。實際上,過去三年,百度的年營收都超過了千億元。

    收入構成上,百度主要分「在線營銷服務」和「其他」兩大類業務。所謂「在線營銷服務」收入,主要是百度搜索等相關業務帶來的廣告收入。這是百度最大的收入來源,2020 年該項收入是 728.4 億。

    百度過去十年始終保持著中國第一搜索引擎的位置,2020 年市場份額為 72.7%。2020 年 12 月這個時候,百度 App 的 MAU 大概是 5.44 億。

    盡管有著穩定的現金牛業務,但百度并不是沒有憂患。隨著移動互聯網進入平臺期,百度這部分收入的增長速率已經很難帶來驚喜。

    實際上,2020 年,百度「在線營銷服務」收入占總營收 68%,首次跌破 70%。要知道,2016 年之前,這項收入占比超過了 90%。

    相應地,2020 年第四季度,百度首次披露智能云業務的相關數據。該季度,百度智能云營收同比增長 67%,年化收入約 130 億元。李彥宏對此顯然是滿意的,他認為百度智能云正進入強勁增長的快車道。


    百度二次上市敲鐘現場|百度


    值得注意的是,在 2020 年全年財報中,百度一改過去「以搜索引擎、知識、信息為中心的互聯網平臺」的說法,開始正式稱自己是一家「AI 生態型公司」。

    據說,今年 2 月以來,百度的 AI 業務線也開始被外界單獨估值。比如,約 20 家投行給百度智能云業務進行單獨估值,中銀國際給出的最高估值為 450 億美元。而在此次上市的招股書里,百度再次將自己定義為「擁有強大互聯網基礎的領先 AI 公司」。

    百度對于自我定義的根本性變化,背后并不容易。

    客觀地說,AI 確實是百度過去十年花大力氣投入的業務。而且前幾年,當百度幾乎失去「BAT」這樣的傳統產業位置時,還要持續花錢投入 AI。那時候,這些業務都還沒有真正看到價值變現的希望。公司業務青黃不接的這段經歷,可能就是李彥宏內心最「難」的時候。

    我參加了這次百度二次上市的小規模慶?;顒?。李彥宏說到這段最「難」的時刻,聲音都有些哽咽。那些年,顯然極度考驗企業家對技術的判斷,以及決心是否堅韌。即便對「曾經滄?!沟睦顝┖陙碚f,也一樣。

    李彥宏作為一個技術出身的人,對「技術的本壘打」一定極其看中。他把搜索技術帶入中國,短短幾年時間就形成了第一個精彩的「本壘打」。而 AI 這個技術,百度卻做了超過十年,光研發費用就投入了 1000 億元,并且還承受了極大的戰略風險。

    這次百度重新定義公司之后的二次上市,更像是可以清晰看到第二個「技術本壘打」,并且終于摸到了「三壘」的里程碑時刻。

    對創業者來說,資本市場往往是最后一個可以被感召,可以和你一起發起最后百米沖鋒的力量。而李彥宏對 AI 發起的技術沖鋒,卻是十年前,在 10 公里之外開始的。李彥宏在上市時刻的那種感慨,恐怕不是瞬間感性,而是真實心情的體現。

    客觀說,百度的第二個「技術本壘打」還沒有完成,所以二次上市的目的,應該就在于為百度帶來更多的技術投資能力和長期的技術競爭優勢。

    如果我們忘掉「BAT」這個歷史稱謂,對比今天其他的 AI 技術公司,百度最大的優勢反而是有穩定現金牛業務帶來的基本盤,以及過去十年的 AI 全棧技術積累。

    現在,基于 AI 和智能技術線的未來價值得到認同后的二次上市,最重要的就是可以讓百度不步入 AI 創業公司普遍面對的「融資—做項目—拿營收—沖估值」的恐怖螺旋。

    在招股書中,百度透露,此次募集資金中約 50% 將用作持續科技投資,投資用途包括吸引及留用人才,特別是人工智能與軟件工程師、數據科學家及其他研發人員,以進一步改善 AI 能力。

    百度投入十年的 AI 技術,不能只急于在個別領域做業務收割,而是需要成為一種基礎和通用能力去參與到更大的社會商業進步之中。

    所以,對于技術人才的爭奪,基礎技術研發的推進是不能減量的,否則就打不出在 1,2,3 壘上都有人的「黃金期本壘打」。百度需要在「技術本壘打」上完成進階。如果不能這樣,顯然對不起過去十年百度的投入。

    所以這次上市,應該就是為了進一步「把壘占滿」,還不是真正的「本壘打」完成。



    百度創始人李彥宏|百度


    終于到來的「更新」

    其實,2010 年百度開始布局 AI 技術,主要的目的在于優化自身的搜索能力??梢岳斫鉃槭抢顝┖曜约旱募夹g趨勢判斷,落到了主力業務的進步優化目標上。

    但 2013 年開始,百度在 AI 上的投入明顯加大了馬力,先是成立成立了全球首家深度學習研究院,接著又宣布進入自動駕駛技術研究領域。

    我記得大概又過了三年,李彥宏在 2016 年百度世界大會上對外宣布,人工智能是百度核心中的核心。而百度的 AI 戰略也在 2017 年初步成型,由百度大腦和智能云作為應用層面提供底層技術支撐,在此基礎上,推出了推出語音交互系統 DuerOS 和智能駕駛開放平臺 Apollo。

    李彥宏曾經透露:「百度對 AI 的投入是長期的、持續的,過去十年百度每年研發投入占營收 15% 以上,其中 AI 技術研發就是百度種下的種子之一?!?/p>

    有些事情,不拼時間積累和決心是不行的。

    在上市當天發布的股東信中,李彥宏感慨地寫到:「我們選擇了技術戰略,就必須抵御住短期機會的誘惑,能堅定面對長周期投入的挑戰。長期價值和短期利益之間的選擇,最考驗一家公司的戰略定力……最前沿的技術浪潮是等不來的,你必須提前 10 年、20 年去布局?!?/p>

    上一個十年,百度專注于搜索引擎技術投入,這讓百度得以服務 10 億互聯網用戶。最近的十年,百度在深度學習、對話式人工智能操作系統、自動駕駛、AI 芯片等領域的逆風投資,終于讓自己變成了一個擁有互聯網用戶基礎的 AI 生態型公司。這個第二發展曲線的獲得,堪稱艱難,但也至關重要。

    如今,百度是全球為數不多的提供全棧 AI 的技術公司之一。據說積累了 AI 領域 265 萬名開發者,服務了 10 萬家企業,應該算是中國最大的開放式 AI 平臺了。十年來,這些技術投入帶來的「復利」,到今天終于獲得了外部階段性的認同。

    李彥宏常常說自己是一個極客,我曾經讓他回答下「極客」這個詞該如何定義?他認為,極客就是那類對新技術領域敏感,也愿意嘗試新東西的人。

    在李彥宏看來,AI 時代對極客而言是最好的時代,「我相信等到人工智能技術有一天真的變得成熟了,市場上能夠起到作用的時候,屬于我們的日子就終于回來了?!?/p>

    某種程度上,百度在香港的二次上市,更像是一次重啟,一次更新。寫一條新的故事線,并讓大家看到新的畫面感,這可能就是李彥宏用十年時間尋找的「最優解」。

    十年,人們終于看到百度的技術引擎迭代,也感受到在搜索之外,百度那條新的故事線。這可能是在資本之外,百度二次上市最大的收獲。

    說白了,創業者的命,最終還是要靠自己來改的。


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